Entrevista a Thrice: Entrevista con Riley Breckenridge

Thrice

Thrice-To-Be-Everywhere-Is-To-Be-NowherePuede que a la generación de YouTube le parezca una locura, ¡pero existía un canal de cable que emitía vídeos musicales! Era una forma gloriosa y novedosa de descubrir nueva música. Uno de los grupos que descubrí con este método fue nada menos que Tres veces.

Ocurrió por casualidad en 2003, mientras miraba los canales por cable a altas horas de la noche. Mientras echaba un vistazo a la programación, vi el psicodélico y visualmente impresionante vídeo de "Todo lo que queda". Me detuve en seco y observé la pista hasta el final.

Yo era un joven de 16 años que amaba el rap metal y Eminem. Esta fue mi primera introducción a toda la música hardcore, en general. Nunca había oído cualquier cosa por eso fui a Best Buy a comprar el álbum aquella semana. Escuchándolo entonces, e incluso ahora escribiendo este artículo, sigue siendo uno de los mejores discos que he comprado nunca. Es sin duda uno de los discos más sólidos que poseo de principio a fin.

Algunas bandas publican dos o tres discos potentes y se apagan cuando sus carreras alcanzan la edad de oro. Thrice no ha dejado de evolucionar e innovar a lo largo de su dilatada carrera. De vuelta de un paréntesis de cuatro años, publican Estar en todas partes es no estar en ninguna el 26 de mayo. La banda ha conseguido que su música siga sonando fresca e inspirada con su último single, "Sangre en la arena".

Recientemente hablamos con el batería del grupo, Riley Breckenridge, sobre el parón, la vida como padre, la influencia del control de las discográficas en la música del grupo y muchos otros temas. Lee más abajo.

AltWire [Derek Oswald]: Es genial veros de vuelta después de vuestro parón. Algunas bandas hacen un parón y nunca vuelven. ¿Fue más fácil o más difícil de lo esperado volver a juntaros después del parón? ¿Hubo algún tipo de curva de aprendizaje o fue más como montar en bicicleta?

Riley Breckenridge [Thrice]:
En cuanto a volver a juntarnos, fue como subirse a una moto. Sin embargo, llevábamos cuatro o cinco años sin componer juntos, así que me preocupaba un poco que la creatividad no fluyera tan bien como antes. Pero una vez que empezamos a componer y nos metimos en el estudio, la magia que teníamos entre los cuatro volvió muy rápidamente. Así que fue emocionante. En cuanto a volver a juntarnos y si pensaba que eso iba a ocurrir alguna vez, la verdad es que no lo sabía. Dustin dijo en su carta que no íbamos a separarnos, que íbamos a volver a hacer música juntos en algún momento, pero no sabíamos cuándo, y yo tenía la impresión de que iba a ser un poco más largo. Pero la vida actúa de forma misteriosa, y me alegro de que sucediera cuando sucedió, porque en realidad no quería tomarme un descanso, en absoluto.

Recibí un mensaje de Dustin, que estaba en un concierto de Brand New, y me dijo: "Sí, estoy pensando que probablemente deberíamos empezar a hacer música juntos y empezar a hacer giras juntos pronto", y lo recibí con los brazos abiertos.

AW: Me parece interesante que éste sea el primer álbum que escribís sin vivir tan cerca como para improvisar a menudo. Qué tipo de retos/beneficios supuso eso?

Riley Breckenridge [Thrice]: Hubo algunos retos importantes. Creo que depende de con quién hables en la banda, porque algunas personas funcionan bien en una atmósfera de intercambio de archivos o de composición virtual, mientras que otras prefieren estar en la misma habitación improvisando. Yo apreciaba la comodidad de poder crear demos de canciones "totalmente realizadas", pero programaba las ideas que tenía para la batería en lugar de trabajar en ellas con todos en la misma sala, lo que me llevaba mucho tiempo y me resultaba un poco molesto. Hubo momentos en los que pensé: "Ojalá no estuviera programando la batería para esta maqueta", y deseé estar todos en la misma sala y poder improvisar y grabar la batería para la maqueta. Pero era la situación en la que estábamos. Teppei estaba en Vashon, a las afueras de Seattle, así que no tenía sentido que estuviera allí durante meses, porque tenía cosas que hacer allí.

El año pasado estuvimos haciendo muchos conciertos y festivales, así que nos tomábamos un tiempo extra antes o después de un concierto para componer durante una semana e improvisar. Pero gran parte de la composición se hacía virtualmente. Nos pasábamos una sesión de lógica y decían: "Tengo un nuevo estribillo para esto, así que voy a publicar esta versión de la canción con este nuevo estribillo que he escrito" o "Tengo una nueva estrofa" o "Tengo un nuevo puente" o lo que fuera. Creo que fue difícil no tener mucho tiempo para improvisar, pero también nos obligó a ser más creativos en el estudio cuando nos reunimos y empezamos a grabar las canciones. Fue una forma emocionante de componer un disco porque era una forma nueva de componer, pero también fue desalentador porque era algo desconocido.

AW: Este es también tu primer álbum desde que has tenido un bebé (¡enhorabuena!). Cómo afecta eso a tu relación con Thrice/hacer música en general?

Riley Breckenridge [Thrice]: Muchas gracias. Definitivamente tengo mucho menos tiempo libre que antes, lo cual está muy bien porque me encanta pasar tiempo con mi hijo. Pero ahora mismo no tengo mucho tiempo para mí en el que pueda dedicar horas y horas a escribir música. En cuanto a la relación con Thrice, creo que me ha abierto un poco los ojos porque Teppei y Dustin tienen tres hijos cada uno. Empezaron a tener hijos en 2005 más o menos, y yo no lo entendía. Yo estaba como 'oh hombre que está llegando a la práctica y que está muy cansado, no lo entiendo' ¿sabes? Como ¿por qué no puedes estar de pie para la práctica, ¿por qué la práctica parece como si fuera un lastre para usted sabe? Y ahora veo que es porque 'oh, tu bebé te mantuvo despierta durante seis horas anoche y tú dormiste dos horas [risas]'. Así que ahora entiendo lo difícil que puede ser estar lejos de tus hijos. Esa es parte de la razón por la que redujimos nuestras giras antes del parón, y parte de la razón por la que hicimos el parón. Quieres estar ahí para tus hijos, así que creo que ahora estamos en un punto en el que todos entendemos lo que es una carga de trabajo razonable para la banda, y una manera de hacer que ambos lados de la vida sean sostenibles.

Así que vamos a intentar salir de gira un poco menos que en el pasado y asegurarnos de estar lo suficientemente presentes para ser buenos padres y, al mismo tiempo, aprovechar al máximo este increíble don que tenemos, que es la capacidad de hacer música y salir de gira y hacer conciertos y cosas así. Es difícil encontrar el equilibrio, pero creo que se puede hacer y que vamos en la dirección correcta.

AW: Planteas una cuestión interesante sobre los retos que se plantean ahora que tenéis familia y estáis de gira. Dado que hay mucha menos fricción a la hora de grabar y publicar un álbum, ¿os estáis planteando grabar más discos con menos canciones para tener más tiempo en casa (en lugar de estar de gira todo el tiempo)?

Riley Breckenridge [Thrice]: No lo sé, no lo hemos hablado. Creo que lo principal es reducir las giras, porque cuando estábamos en la época de Artist in the Ambulance o Vheissu estábamos de gira entre 8 y 10 meses al año. Nos íbamos ocho semanas, luego estábamos en casa una semana, luego íbamos a Europa un mes, volvíamos a casa una semana, hacíamos de teloneros en Estados Unidos seis semanas, y era interminable. Siempre estaba en marcha. Así que creo que vamos a reducirlo, y creo que lo máximo que estaremos fuera será de tres semanas a un mes. Luego nos aseguraremos de que haya un intervalo decente en el que podamos estar en casa y ocuparnos de las cosas del Homefront.

No creo que acelere nuestra creatividad ni la creación de los discos. Creo que lo haremos al mismo ritmo, pero quizá tengamos un disco nuevo cada año y medio o dos años. Pero no estaremos de gira 8 o 10 meses al año.

AW: A la hora de componer y grabar este álbum, ¿qué diferencias crees que hay entre este disco y los que publicasteis antes de la pausa? Musical y temáticamente, ¿creéis que hay alguna diferencia?

Riley Breckenridge [Thrice]: Creo que hay un sonido diferente, pero también creo que hay un saludable guiño a parte de nuestro catálogo anterior en mucha de la música. Hay cosas en este disco que no estarían necesariamente fuera de lugar en Artist in the Ambulance, o en Vheissu, o que no habrían estado fuera de lugar si hubieran formado parte de The Alchemy Index, Beggars o Major Minor. Pero al mismo tiempo, también está impulsando ese tipo de cosas. Con la calidad de la composición, creo que hemos aprendido a escribir mejores canciones y a hacer que los álbumes parezcan más cohesionados. Una cosa de este álbum que me parece genial es que es casi un disco sin fisuras de pista a pista. Un outro se funde con una intro de otra canción o hay un segway en este disco, algo que no habíamos tenido desde Beggars, creo.

Definitivamente, es algo que está pensado para ser presentado como una pieza musical completa, en lugar de canciones sueltas, y eso es algo de lo que estoy muy orgulloso en este disco.

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(Sobre la canción que cierra el álbum, "Salt and Shadow") Es súper épica y me da escalofríos cuando la escucho, y creo que le haría lo mismo a mucha gente.." - Riley Breckenridge / Thrice

AW: Empecé a interesarme por vosotros cuando salió The Artist in the Ambulance, y después escuché todos vuestros discos anteriores y posteriores. Vuestra forma de tocar la batería es algo que siempre me ha llamado la atención en esos discos. ¿Quiénes son algunos de los baterías que inspiraron vuestro sonido durante vuestra infancia?

Riley Breckenridge [Thrice]: Bueno, en primer lugar gracias por tus amables palabras, te lo agradezco mucho. Creo que al principio muchas de mis influencias se basaban en el estilo punk-rock de los discos de Epitaph, y luego en el metal, como Iron Maiden y Metallica, Cazadora ese tipo de cosas. Luego, en torno a The Artist in the Ambulance, empecé a interesarme por Radiohead y otros grupos de indie-rock, y me inspiré en esos baterías que no tocaban muy rápido, sino que tenían un buen tacto y un buen bolsillo. Luego eso se convirtió en amar cosas más progresivas, ya fuera Tim Latona (Botch) o Dave Turncrantz de Russian Circles, o JR Conners de Cave In. Intentaba incorporar cosas más progresivas o rarezas y, por supuesto, los clásicos como David Grohl, Jon Bonham y Neal Peart.

Intento escuchar la mayor cantidad de material posible y sacar el máximo provecho, y los productores con los que hemos trabajado a lo largo de los años han hecho un buen trabajo enseñándome a estar abierto a cosas nuevas y a ampliar un poco mi forma de tocar. Pero para mí, todo consiste en "pegar fuerte y tener un buen bolsillo", y eso es realmente lo único que importa. Además, primero hay que servir a la canción antes que a uno mismo. No es importante poner en una canción el relleno más nuevo que acabas de descubrir. Es más importante tener una base sólida para el resto de la canción.

AW: Una de las muchas preguntas que recibimos en Reddit decía lo siguiente: "algunas canciones nunca salen en el estudio como uno quiere. Cuál es la canción que creéis que nunca salió como queríais cuando se grabó?".

Riley Breckenridge [Thrice]: Hay muchas y probablemente me he obligado a olvidarlas, pero la que más me llama la atención es una cara B de Vheissu que se llama Lullaby. Las maquetas que teníamos para esa canción eran super chulas y super raras y era agresiva y algo así como Refused meets A Shape of Punk to Come meets a Muse Absolución vibración. Era un rock de estadio épico con un sonido muy cabreado y sintetizadores. Por alguna razón, la discográfica pensó que iba a ser un single, así que intentaron orientarla en la dirección del "single" y hacerla menos rara. Como estábamos medio apegados a la discográfica, tuvimos que considerar esa opción a regañadientes, y nos dedicamos a machacar esa canción hasta la muerte. La reescribimos y la reorganizamos, la llevamos al estudio de grabación y la grabamos una vez, pero más tarde nos dimos cuenta de que teníamos que ralentizarla y cambiar el tono de la canción. Así que tuvimos que volver a grabarla y la destrozamos hasta el punto de que todos en el grupo decían: "Esto no puede estar en el disco, no es lo que queríamos que fuera". Arruinamos completamente algo que iba en una dirección muy buena y por eso es una cara B. Incluso esa cara B, tal y como está grabada, no es ni de lejos tan guay como las maquetas que habíamos grabado al principio.

AW: Del mismo modo, ¿cuál es la canción que te gustaría poder llevar a cabo en directo pero que nunca tiene la misma magia que en disco?

Riley Breckenridge [Thrice]: También hay muchos de esos. Eso es siempre lo más raro. Haces un disco y dices "¡oh, sí! Creo que a la gente le va a encantar esta canción, deberíamos hacerla' y luego la pones y al terminar todo son grillos. La gente se queda mirando y tú piensas: "¡Mierda! Esto no va a salir bien'. Personalmente, hay una canción en Artist in the Ambulance que se llama 'Hoods on Peregrine', una canción épica, sucia y proggy que siempre pensé que molaría [en directo]. Tiene esta gran introducción de batería con toms pulsantes y un riff de bajo enfermo, y parecía grande y como si dominara una habitación. La hemos tocado en directo muchas veces y siempre se queda corta. Es un poco decepcionante. Hay una canción de Major Minor llamada "Cataracts" que me gusta mucho, tiene un groove de batería y bajo genial y lo que creo que es una buena melodía y es muy pegadiza. Pensé "oye, a lo mejor esta va bien" porque tiene un aire a Fugazi y esa siempre ha sido mala, así que la sacamos del repertorio.

Pero sí, hay montones de canciones en nuestro catálogo que crees que van a sonar bien, pero no es así. O crees que va a sonar bien en directo, pero no suena bien y tienes que adaptarte a partir de ahí.

AW: ¿Cuál es la canción del nuevo álbum que más te emociona y que esperas que vaya bien en directo?

Riley Breckenridge [Thrice]: ¿Todas? [Creo que me gustaría encontrar la manera de tocar en directo "Salt and Shadow", la canción que cierra el álbum, pero no creo que saliera bien en directo, ni sé cómo podríamos hacerlo. Tiene muchas capas y es muy orquestal y electrónica por naturaleza. Pero es súper épica y me da escalofríos cuando la escucho, y creo que le pasaría lo mismo a mucha gente, pero es muy difícil hacerlo a menos que tengas 47 músicos en el escenario y pistas de acompañamiento y todas esas locuras. Así que quizá sólo sea "está bien en el disco, pero nunca la tocaremos en directo".

AW: ¿Esa fue tu canción favorita para trabajar en este disco... o hubo otras que realmente te llamaron la atención?

Riley Breckenridge [Thrice]: Me gustaba tocar cualquier cosa pesada y desagradable. Me gustó trabajar en "Salt and Shadow" porque había mucha construcción en el estudio y mucha experimentación. Las primeras maquetas iban en una dirección completamente diferente y nos pasamos unos cuantos días haciéndolo y añadiendo capas y capas de cosas, y hay algo realmente emocionante en poder experimentar así. Pero sí, me encanta tocar cualquier cosa que sea rock. Me encanta aporrear la batería y tocar riffs pesados. Esos son los que me gustan.

AW: ¿Qué podemos esperar de Thrice el año que viene, ahora que vuelven con un nuevo álbum?

Riley Breckenridge [Thrice]: En junio haremos una gira con La Dispute y Gates que recorrerá buena parte de Estados Unidos, pero no todo. En agosto iremos a Europa y al Reino Unido, pero no creo que esté en libertad de decir exactamente adónde iremos, pero estaremos por allí un tiempo. Más adelante en el año, no puedo anunciar con quién vamos de gira o dónde vamos de gira, pero vamos a llegar a algunos lugares que no estamos golpeando en esta carrera de junio con La Dispute.

Thrice - Blood On The Sand (Sólo audio):

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